Vous avez besoin de connecter un périphérique à votre PC mais vous ne savez pas à quel port le connecter ? Ensuite, voici ce que sont les ports de l’ordinateur et ce à quoi ils servent.

Qu’est-ce qu’un port d’ordinateur ?

Qu’il s’agisse d’un ordinateur de bureau ou d’un ordinateur portable, tous les ordinateurs du marché ont un certain nombre de ports en commun sur chacun d’entre eux. Mais qu’est-ce qu’un port d’ordinateur ? Un port d’ordinateur est le moyen par lequel vous pouvez connecter des dispositifs externes, également appelés périphériques ou dispositifs (prononcer devàis), à votre PC afin de pouvoir interagir avec votre ordinateur d’une certaine manière. En d’autres termes, un port est une interface de connexion qui vous permet de transférer des données entre un appareil d’entrée et le processeur du PC ou entre le processeur du PC et un appareil de sortie.

Les ports d’ordinateurs ont de nombreuses utilisations, vous permettant de connecter des moniteurs, des webcams (prononcer uebcàm), des haut-parleurs, des scanners ou d’autres appareils électroniques. Sur le plan physique, un port d’ordinateur est une prise reliée – directement ou indirectement – à la carte mère du PC à laquelle vous connectez ensuite une fiche ou un câble.

Les ports d’ordinateur couramment utilisés couvrent une grande variété de formes telles que rondes (comme PS/2), rectangulaires (comme USB ou FireWire, prononcé fàiruer), carrées (comme RJ11), trapézoïdales (comme D-sub, prononcé d sab), etc. Toutefois, pour éviter la propagation d’un nombre disproportionné de formes, il existe une certaine normalisation des propriétés physiques et des fonctions de certains ports. Par exemple, la plupart des ordinateurs ont un port spécial pour le clavier auquel seul le clavier peut être connecté. L’image suivante montre les ports les plus courants à l’arrière d’un ordinateur de bureau :

Comment fonctionne un port d’ordinateur ?

D’un point de vue électronique, les ports d’ordinateurs peuvent presque toujours être divisés en deux groupes en fonction de la méthode de transfert du signal :

transmission en série : mode de communication entre dispositifs numériques dans lequel les bits sont transférés, l’un après l’autre, sur un canal de communication, atteignant le récepteur de manière séquentielle dans le même ordre que celui dans lequel ils ont été transmis par l’émetteur ;

transmission parallèle : mode de communication dans lequel les bits sont transférés simultanément sur des canaux séparés sur un seul support de communication.

Après que les ports ont été connectés, ils effectuent généralement une négociation (également appelée poignée de main, prononcée andshèic) dans laquelle le type de transfert, le taux de transfert et d’autres informations nécessaires sont partagés avant que les données ne soient envoyées. Presque tous les ports des ordinateurs sont hot swap (prononcé ot svuàp), parfois aussi appelés hot plug (prononcé ot plag), ce qui signifie qu’ils permettent de connecter et/ou de déconnecter un appareil externe même lorsque l’ordinateur est en marche. Certains ports, tels que USB et FireWire, sont “plug and play” (prononcer plag en plèi, parfois écrit plug &amp ; play), c’est-à-dire qu’ils peuvent être utilisés sans que l’utilisateur ne sache ou ne mette en œuvre une procédure d’installation ou de configuration spécifique.

Principaux ports d’ordinateurs

Après avoir précisé ce que sont les ports et comment ils fonctionnent, vous pouvez maintenant indiquer quels sont les principaux ports de l’ordinateur ainsi que certains boutons et prises universelles.

Boutons et prises universels

Tous les ordinateurs de bureau et portables que l’on trouve sur le marché ont en commun des boutons et des prises universels. Parmi les boutons et les prises les plus importants à connaître sur un ordinateur, on trouve

#DÉBATS

le bouton d’alimentation, qui permet de démarrer l’ordinateur et qui, selon le type de PC, peut avoir différentes formes et/ou tailles. En général, ce bouton se trouve sur le devant/le dessus du boîtier (prononcé chèis), à l’arrière du moniteur, ou même sous le couvercle de l’écran s’il s’agit d’un PC portable ;

le bouton de réinitialisation, qui permet de redémarrer l’ordinateur et qui, selon le type de PC, peut se trouver sur le devant/le dessus du boîtier ou pas du tout s’il s’agit d’un ordinateur portable ;

la prise de courant, qui permet de brancher le connecteur d’alimentation du PC et qui, selon l’ordinateur, peut se trouver à l’arrière du boîtier, en haut ou en bas. Sur les ordinateurs portables, la prise de courant se présente généralement sous la forme d’un petit port rond/rectangulaire auquel est ensuite branché le connecteur jack (prononcer gièc) de l’alimentation électrique externe ;

la fente de sécurité Kensington (prononcée chènsinton sechiùriti slot, également appelée K-Slot ou serrure Kensington), qui permet de connecter des serrures spéciales pour empêcher le vol de l’appareil sur lequel cette fente est située. Il a généralement la forme d’un petit trou rectangulaire (placé horizontalement ou verticalement), est reconnaissable par le symbole d’un cadenas fermé avec ou sans K à l’intérieur, est situé à l’arrière / en haut / sur le côté de l’appareil, et en plus des ordinateurs peuvent également être trouvés sur d’autres appareils tels que les moniteurs, les consoles (prononcer consòl) et les projecteurs ;

Le disque dur (prononcer ard disc) ou la LED de fonctionnement du SSD et la LED d’alimentation sont ronds, de couleur vive (comme le rouge, le bleu, le vert ou le blanc), et sont généralement situés près du bouton d’alimentation. Sur les ordinateurs portables, la LED d’alimentation peut également changer de couleur ou clignoter en fonction de l’état de la batterie de l’ordinateur (c’est-à-dire si elle est complètement chargée ou si elle se charge/décharge) ;

la prise pour le branchement du microphone et/ou du casque, a une forme circulaire et est généralement située près du bouton d’alimentation sur les ordinateurs de bureau ou sur un côté sur les ordinateurs portables.

Ports d’entrée/sortie

Chaque ordinateur sur le marché possède un certain nombre de ports d’entrée/sortie. Les plus couramment utilisés sont les ports USB, qui permettent de connecter tout type de dispositif externe dont vous pourriez avoir besoin pour utiliser votre PC, comme un clavier, une souris (prononcer màus), une imprimante, un contrôleur ou une clé USB :

Port USB typique avec un connecteur de type A.

Très souvent, les ports USB, existant avec différents types de connecteurs, sont divisés avec une couleur différente selon la vitesse avec laquelle ils sont capables de transférer des données :

blanc, dans le cas des ports USB 1.0 ou 1.1 ;

noir pour les ports USB 2.0 ;

bleu clair pour les ports USB 3.0 ;

jaune, pour les ports USB 3.0 qui sont toujours allumés (prononcé oluèis on), même lorsque l’ordinateur est éteint ;

rouge pour les ports USB qui fournissent au moins 500 mA de courant.

De nos jours, certains ordinateurs disposent également de ports USB spéciaux appelés USB-C, USB Type-C ou USB Type-C (prononcer tàip si) qui, en plus d’offrir la possibilité de connecter des appareils externes, permettent également la transmission de données (audio et/ou vidéo) et d’électricité. En outre, les ports USB-C ont également l’avantage de pouvoir être utilisés quel que soit le sens du câble ou du dispositif que vous insérez dans le port. Sur certains ordinateurs portables, les ports USB-C sont même utilisés pour alimenter l’ordinateur lui-même.

Bien que moins courants, en plus des ports USB, certains ordinateurs offrent également des ports Thunderbolt (prononcer tànderbolt). Les ports Thunderbolt font essentiellement la même chose que les ports USB, mais offrent des vitesses de transfert encore plus rapides que les ports USB.

Ports vidéo

Si vous utilisez un ordinateur de bureau, vous trouverez également un certain nombre de ports vidéo au dos du boîtier, disposés horizontalement et/ou verticalement, qui vous permettent de connecter un ou plusieurs moniteurs à votre ordinateur grâce à un connecteur approprié. Parmi les ports vidéo, les plus courants sont HDMI, VGA, DVI, DisplayPort (prononcer displèiport), et parfois USB-C :

Ports vidéo à l’arrière d’une carte graphique.

Sur les ordinateurs portables, les ports vidéo sont situés d’un côté près des autres ports et sont généralement utilisés pour connecter un moniteur ou un projecteur externe.

Ports audio

Les ports audio sont des connecteurs jack 3,5 mm qui vous permettent de connecter des appareils externes tels que des microphones, des écouteurs et des haut-parleurs stéréo. Presque tous les ports audio sont de forme circulaire et sont généralement situés à l’avant et/ou à l’arrière du boîtier sur les ordinateurs de bureau ou sur le côté près d’autres ports sur les ordinateurs portables. Pour distinguer ce que vous pouvez brancher, les ports audio sont presque toujours d’une couleur différente :

rose, est l’entrée audio pour un microphone analogique (mono ou stéréo) ;

bleu clair, est l’entrée analogique pour l’audio au niveau ligne ;

vert citron (prononcé làim), est la sortie audio de ligne analogique pour le signal stéréo principal. C’est là que sont généralement branchés les haut-parleurs ou les écouteurs avant ;

noir, est la sortie audio analogique de niveau ligne pour les haut-parleurs surround (prononcé surràund). C’est là que les haut-parleurs arrière sont généralement connectés ;

Silver, est la sortie audio analogique de niveau ligne pour les haut-parleurs latéraux ;

orange, est la sortie audio analogique de niveau ligne pour le haut-parleur central ou le subwoofer (prononcé sabvùfer).

Sur certains ordinateurs, il existe également des ports audio qui peuvent prendre en charge deux fonctions différentes en même temps (par exemple, à la fois le microphone et le casque). On les appelle des ports audio combinés. En plus des ports audio énumérés ci-dessus, les PC ont parfois d’autres ports audio dédiés, comme la sortie numérique S/PDIF.

Ports de réseau

Les ports de réseau vous permettent de vous connecter à l’internet, directement ou indirectement. Ils ont une forme carrée, éventuellement avec une ou deux LED vertes/oranges, et sont situés au dos du boîtier sur les ordinateurs de bureau ou sur le côté près des autres ports sur les ordinateurs portables. Il n’existe que deux types de ces ports :

le port Ethernet, également appelé port LAN ou RJ45, qui vous permet de vous connecter à l’internet si vous n’utilisez pas le Wi-Fi. Pour l’utiliser, il suffit de brancher un câble Ethernet approprié à partir, généralement, de votre modem ou routeur ;

le port téléphonique, également appelé RJ11, qui vous permet de vous connecter à l’internet en utilisant un modem externe. Ce type de port est similaire au port Ethernet mais est physiquement plus petit que ce dernier, et ne se trouve plus que sur les anciens ordinateurs ou directement à l’arrière du modem.

Lecteur optique et de disquettes

En fonction de l’âge de votre ordinateur de bureau ou portable, outre les ports traditionnels, vous pouvez également disposer d’un ou plusieurs lecteurs optiques qui vous permettent de lire et/ou de graver des CD, des DVD et/ou des disques Blu-ray. Pour utiliser un lecteur optique, vous appuyez généralement sur un petit bouton rectangulaire qui éjecte le chariot où un disque optique approprié est alors placé :

Grâce à une fente spéciale, certains ordinateurs offrent encore la possibilité d’insérer le disque dans le lecteur/enregistreur sans devoir appuyer sur un bouton au préalable. En plus ou non d’un lecteur optique, il peut y avoir sur votre ordinateur un lecteur de disquettes (prononcer floppi disc dràiv) qui vous permet de lire et/ou d’écrire sur ce qu’on appelle des disquettes (prononcer floppi disc). Dans les ordinateurs modernes, cependant, les disquettes ne sont plus utilisées et un lecteur de carte mémoire est utilisé à la place, éventuellement.

Autres ports

Selon l’ancienneté de votre ordinateur, il peut y avoir d’autres ports que ceux qui viennent d’être énumérés, comme par exemple

le port PS/2, utilisé pour connecter une souris (si elle est verte), un clavier (si elle est violette), ou les deux (si elle est verte d’un côté et violette de l’autre) ;

le port parallèle, utilisé pour connecter les imprimantes ;

le port FireWire, utilisé pour connecter les appareils photo et les caméscopes ;

le port RS-232, appelé à tort port série et utilisé pour l’échange de données entre appareils numériques ;

la fente PCMCIA/ExpressCard, utilisée pour étendre les fonctionnalités des ordinateurs portables.

Ces ports et d’autres sont aujourd’hui obsolètes et ont été remplacés par des ports USB, une connexion sans fil ou, dans certains cas, ont été totalement supprimés.

Exercice de reconnaissance des ports d’ordinateurs

Vous devriez maintenant avoir compris ce que sont les ports d’ordinateur et à quoi ils servent. Cependant, si vous n’êtes pas encore sûr, voici un exercice pour vous aider à vous entraîner à reconnaître les ports d’ordinateurs. Comment fonctionne cet exercice ? Vous devez d’abord sélectionner le type d’ordinateur qui vous intéresse parmi les ordinateurs de bureau, les ordinateurs tout-en-un (prononcez ol-in-uan) ou les ordinateurs portables. Ensuite, vous devez cliquer d’abord sur un câble, puis sur le port que vous pensez être correct pour connecter le câble choisi, en répétant l’opération au cas où vous feriez une erreur.

Comme les termes utilisés dans cet exercice sont en anglais, si vous avez besoin de les traduire, vous pouvez utiliser ce traducteur gratuit. Si vous souhaitez répéter les exercices, vous devrez recharger la page en appuyant sur la touche F5 de votre clavier, la combinaison de touches Ctrl + F5, ou dans certains cas Fn + F5.

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